NYC sunset, Before and After - beboyphotographies

How did I make this shot ?

EN : Many people often ask me how to capture great cityscape photos. It's usually quite easy to get great photos, especially when you shoot in a so photogenic city like NY, everywhere in the city can be found great opportunities for great photos ! To maximise your chances, go taking photos during sunset (and/or sunrise) or during the blue hour and your chance to get a great shot is quite high. But to go one step further, being able to get the "wow" effect when someone will show your photo, a path you should explore is to blend the best of 2 worlds, the sunset AND the blue hour on the same shot. This is what is called "time blending" and the shot below is the result of the blending of a sunset shot and a shot at blue hour.

FR : On me demande souvent comment faire pour shooter de belles photos de ville. Eh bien c'est plutôt simple d'obtenir de bonnes photos urbaines, choisissez une ville photogénique comme New-York et le plus gros du boulot est fait ^^. Plus sérieusement, allez shooter au lever ou au coucher du soleil et vos chances de ramener une bonne photo seront plutôt élevée, le spectacle étant souvent grandiose à ces moments de la journée. Mais pour aller plus loin, et obtenir cet effet "wow" lorsque quelqu'un regarde votre photo, une voie à explorer est de mélanger le meilleur des 2 mondes, sunset (ou sunrise) ET heure bleue sur la même photo ! C'est ce qu'on appelle du "time blending" et la photo en-dessous est le résultat d'un mélange (blending) entre une photo faite au sunset et une autre photo faite à l'heure bleue.

EN : To give you a better idea from where I started with this sunset photo, you'll find below some of the raw files I used. I mainly used 2 photos, one I took during sunset and another I took about 25 minutes later during twilight. For these 2 shots, I took 5 different exposures from light to dark to be sure to get all the files I would need during post-processing.

In the end, I used much less than the 5 bracketed photos I took. I used only 2 photos from the sunset shot : A main exposure, not too dark, not too bright, exposed as good as possible for both shadow and highlights. And I used one over-exposed photo to light up just a little bit the darkest areas under the bridge. I wanted to keep this part quite dark but not totally clipped, without any détails, as it was on the main sunset exposure. I blended all these shots together to get a perfectly exposed sunset shot. Then the final step of the blending process was to add the city lights. To achieve this, I imported the twilight shot on the top of my layers in Photoshop and I applied a mask to only keep the city lights. To make this much easier, I used my advanced blending techniques I explain in my cityscape video tutorial (actually, only in french but I plan to translate this video tutorial in English asap). You can check the Photoshop layers screenshot below to have an idea how looks my editing process.

FR : Pour vous donner une meilleure idée de là où je suis parti pour obtenir cette photo de sunset à NY, vous verrez en-dessous quelques-uns des fichiers raws que j'ai utilisé. J'ai principalement utilisé 2 photos, une que j'ai pris durant le coucher du soleil et une autre que j'ai pris environ 25 minutes plus tard, au crépuscule, à l'heure bleur précisément. Pour ces 2 shoots, j'ai pris 5 photos avec des expositions différentes, allant d'une photo claire à sombre, pour être certain d'avoir toutes les expos dont j'aurais éventuellement besoin lors du traitement. Au final j'aurais utilisé beaucoup moins que les 5 photos bracketées que j'ai pris. J'ai utilisé 2 photos provenant du shoot réalisé lors du sunset : Une expo principale, ni trop sombre, ni trop claire, exposé du mieux possible, autant pour les zones sombres que pour les zones claires. Puis j'ai utilisé une photo de sunset sur-exposée d'1il qui m'a servi à éclairicir très légèrement le dessous du pont et ainsi retrouver des détails dans cette zone. J'ai donc fusionné ces 2 photos, sunset exposé normalement + celle sur-ex d'1il, pour obtenir un sunset parfaitement exposé. Viens ensuite la dernière étape du process de blending : ajouter les lumières de la ville. Pour rendre cette étape plus facile à réaliser, j'ai utilisé mes techniques de blending que j'explique en détail dans mon tuto urbain (plus de détails ici). Pour vous donner une idée plus précise à ce dont ressemble mon process de retouche, regardez la capture d'écran faite des calques de Photoshop juste en-dessous : 

EN : About the equipment, I used a Sony A7R paired with a Tilt-Shift lens (the Canon 24 mm ts-e). I love this lens because I can always keep the vertical lines straight, in camera ! During the processing, I didn't had to correct the perspective and distortion at all. This tilt-shift lens is definitely a time saver ! 

FR : Concernant le matériel, j'ai utilisé un Sony A7R couplé à un objectif Tilt-Shift (le 24 mm ts-e de Canon). J'adore carrément cette optique ! Je l'apprécie surtout à cause de sa fonction d" décentrement que me permet de toujours garder les verticales... verticales (!) et cela dès la prise de vue ! Et de ce fait, durant le traitement je n'ai pas eu à corriger les perspectives ! C'est un gain de temps appréciable !

EN : This location is quite famous in New-York, specially because it's very easy to reach. It's also a great place to be to enjoy the New-Yorker's life. Indeed, many people come here to relax in the park nearby, some of them play frisbee, others sing or dance, or they just enjoy the impressive view of the city skyline. There is no tripod policy at this place, that means you can use your tripod without any problem. Below is a map that shows exactly where I was standing with my camera. The purple lines show the angle of view covered at 24 mm. When you'll go NY, a wide angle lens is required if you wanna show how big this city is ! So that's why I would recommend bringing a lens like a 16-35 mm or a 14-24 mm for example.

FR : Ce spot est très connu à New-York, probablement parce que l'accès est facile et que la vue est en vraie, spectaculaire ! C'est aussi le bon endroit pour profiter du mode de vie des New-Yorkais. Les locaux viennent ici se relaxer dans les parcs environnants, certains jouent au frisbee, d'autres chantent, ou encore dancent ! Tout ça en admirant l'impressionnant panorama sur Manhattan. Ici pas de problème avec les trépieds et les agents de sécurité, vous pourrez utiliser votre trépied sans problème. Sur la carte en-dessous j'indique précisément où j'étais posté. J'ai aussi indiqué en fushia l'angle de champ couvert en cadrant à 24 mm, ça vous donnera une idée de l'objo à utiliser sur place. D'une manière générale, à NY, l'objo qui conviendra le mieux sera un grand angle (16-35 ou 14-24 par exemple).

GPS coordinates : 40°42'16.46"N   73°59'36.94"O

EN : I make some video tutorials in which I explain in detail how I edit my photos. Actually all of them are in french only, sorry about that my English speaking followers but I plan to add English subtitles to my videos tutorials. You can learn more about this here : My video tutorials

FR : Concernant cette technique de mélange de photos faites à différents moments (sunset + heure bleue par exemple), j'explique la méthode exacte à suivre dans une vidéo de formation de 3h30 ! C'est une vidéo en français. Pour plus d'infos checkez la page des tutos en cliquant ici.


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