Winter in Switzerland - beboyphotographies

Kandersteg (Switzerland)

EN : Welcome to Switzerland ! I always wanted to visit this country because I heard so many great things about its landscapes (and about its chocolates too ^^). And during December holidays, my gf Begirl and I, we decided to head off to the purple cow country ! (Don't you know Milka's chocolates ? ^^)

FR : Bienvenue en Suisse ! J'ai toujours voulu visiter ce pays car j'en ai entendu tellement de bien ! Particulièrement en ce qui concerne les paysages (et à vrai dire concernant aussi les chocolats ^^). Donc quand l'occasion s'est présenté d'y aller, Begirl et moi on n'a pas hésité une seconde d'aller visiter le pays des vaches mauves ! (le chocolat Milka... ^^ )

EN : Our trip was only 5 days long so we had to make a choice of what to see. As photographers, we need to focus on an area and not run everywhere to get great shots. So we chose the small town of Kandersteg as our basecamp. This place is located at the beginning of the Alps. The exact coordinates of Kandersteg are : 46°29'51.74"N  7°40'27.80"E. Kandersteg is a small sky station and on the photo under, you can see this small town between the trees. 

FR : Notre trip en Suisse n'était que de 5 jours donc on a forcément dû faire des choix concernant les endroits à voir. En tant que photographe, je préfère me focaliser (c'est le cas de le dire) sur un endroit bien précis et non pas courir partout pour essayer d'avoir un maximum de photos. Peu mais bien ^^. J'ai donc choisi d'aller à Kandersteg, une petite station de sky Alpine, ça sera notre camp de base ^^. Les coordonnées exactes de Kandersteg sont : 46°29'51.74"N  7°40'27.80"E. Sur la photo juste en dessous on peut distinguer Kandersteg entre les sapins.

GPS coordinates of this spot : 46°30'4.96"N 7°41'49.95"E

EN : The photo of the mountains just above is a panoramic photo and give you a better idea how I did it, here are below the files I used to achieve it. These photos are done with a Canon 5D mark III + the Canon 24-70 f2.8 II here at 50mm and f8. NO PANO HEAD WA USED ! Why ? Because the subject (the mountains and the trees) is quite far from the camera and this situation doesn't require a pano head at all ! The subject is far from the camera so any gap between each frame will be so minimal and won't be visible at all during the assembly of the photos. Got it ? 

FR : La photo juste au-dessus, celle des montagnes, c'est une photo panoramique et pour que vous ayez une meilleure idée de comment je l'ai fait, je vous ai mis en-dessous les fichiers que j'ai utilisé pour ça. Les photos sont faire au Canon 5D mark III avec l'objectif Canon 24-70 f2.8 calé à 50 mm et à f8. Je n'ai pas utilisé de tête pano pour cette prise de vue. Pourquoi ? Parce que c'est inutile ! Dans cette situation précise en tout cas ^^ car ici mon sujet (les montagnes et les sapins) sont relativement éloignés de l'appareil photo et ce genre de situation ne nécessite pas de tête pano !

EN : The main attraction in Kandersteg is the lake "Oeschinensee". It's quite famous in the area because there are many hiking trails around it and during winter the lake is totally frozen. During this season, ice fishing is very popular and many fishermen visit the lake with a sled in order to enjoy a fast descent into the valley in the evening. That's fun ^^ The photo under shows the frozen lake, Oeschinensee.

FR : L'attraction phare de Kandersteg, c'est sont lac. Le lac Oeschinensee ! Et ce lac est populaire dans la région car on peut y randonner tout autour grâce à de nombreux chemins bien entretenus. Et durant l'hiver, le lac est totalement gelé et attire de nombreux pêcheurs qui viennent y creuser des trous pour y passer leur matériel de pêche ^^ Et le soir les pêcheurs redescendent dans la vallée en luge, c'est carrément cool ^^. La photo juste en-dessous montre ce fameux lac gelé :

GPS coordinates of this spot : 46°30'5.12"N  7°43'12.95"E

EN : Here is the behind the scene of the photo just above. I used my Canon 5D mark III paired with the Canon 14 mm prime lens. About the camera settings, I used low iso (50) and a small aperture (f16) to maximize depth of field to get in focus the mountains in the background AND the ice blocks in the foreground. To get the best angle for a dynamic shoot, I took this pic with a very low angle thanks to the very useful Fotopro M5-mini tripod. I love this tripod so much !

FR : Un backstage de la photo juste au-dessus. Ici j'ai utilisé mon 5DIII avec une optique que j'adore en paysage, le 14 mm fixe de Canon. Concernant les réglages de l'appareil, je suis à 50 iso et j'utilise une petite ouverture (f16) pour étendre la profondeur de champ et avoir net les montagnes au fond ET les blocs de glace au premier plan (checkez mon tuto sur la mise au point pour savoir exactement comment je procède pour réaliser une mise au point parfaite). Et pour avoir un cadrage bien dynamique, j'ai pris cette photo en étant proche du sol grâce à mon petit trépied Fotopro m5-mini. En paysage j'adore ce trépied, il est tellement maniable !

EN : The lake is surrounded by many mountains and those who love hiking will love the many hiking trails well maintained ! But ! During winter only a few of them are officially open because of avalanche risk. And the day after we arrived at Kardenterg, the weather was quite good with snow only on the higher summits. It was a luck because some hiking trails were still practicable ! On the photo below you can see how looks the trail that begins from the left of the lake and makes a loop to come back around your starting point. 

FR : Le lac est entouré de nombreuses montagnes et si vous aimez randonner, vous allez y trouver votre bonheur avec les nombreux chemins de randonnées très bien entretenus ! Mais ! Oui il y a un mais ! En hiver, très peu de chemins de rando sont ouverts officiellement à cause des risques d'avalanche. Le lendemain de notre arrivée, on a eu de la chance, que la météo était plutôt bonne et qu'il n'est neigé que sur les plus hauts sommets et non pas au niveau de chamins de rando. On a donc pu profiter des sentiers normalement fermés en cette saison ! La photo en-dessous vous donne une idée à quoi ressemble le sentier qui longe le lac par le côté nord.

GPS coordinates of this spot : 46°30'13.94"N  spot :7°43'5.11"E

EN : For the photo above, once again it's a pano. For this one I used a pano head because the foreground is quite close to the camera. And to avoid mismatch during stitching in the pano software (I use PTGui to stitch my files), a pano head i required in this kind of situation. The Exifs are : Canon 5D mark III + Canon 16-35 f2.8 @ 16 mm - f16 - iso 100.

FR : Pour la photo au-dessus, c'est une nouvelle fois un pano. Cette fois-ci j'ai utilisé une tête pano parce qu'ici le premier plan est relativement proche de l'appareil photo ! Et pour éviter des erreurs de collage lors de l'assemblage dans ce genre de situation, il faut utiliser une tête pano (une simple barre de recul suffit). Pour l'assemblage j'utilise le logiciel PTGui. Les Exifs de cette photo sont : Canon 5d mark III + Canon 16-35 f2.8 à 16 mm - f16 - iso 100

EN : The exact starting point of this hike is 46°30'7.07"N  7°42'32.17"E. And to reach this starting point, you have to come first from  the village first. For this, you have 2 options, an easy or a more difficult option. The easiest way is to take the cable car from the village but it's also the most expensive choice (around 21 euros per person for a round trip). Another choice, when the weather is good enough (no snow), is to hike directly from the village. We chose this option. Start at the cable car station ( 46°29'50.85"N  7°40'58.06"E) and then go through the camping site and just follow the cable car pillars. It will take you a maximum of 1h30 to reach the top. The path is quite steep but not too difficult. Then, from the upper cable car station, follow the main path and when it'll split in two, take the path on the left. And then you'll reach the starting point of the hike as I mentioned above (46°30'7.07"N  7°42'32.17"E)

FR : L'endroit exact où démarre vraiment la randonnée au-dessus du lac est : 46°30'7.07"N  7°42'32.17"E. Et pour rejoindre ce point de départ, vous devez d'abord arriver du village de Kanderteg. Pour ça il y a 2 possibilités, une facile et une autre un peu plus difficile. La méthode la plus facile c'est de prendre le téléphérique depuis le village mais cette option est aussi la plus chère (environ 21 euros par personne l'aller-retour). L'autre option, quand la météo le permet (pas trop de neige, sinon le chemin est fermé), c'est de grimper à pied directement depuis le village. C'est l'option qu'on a choisi. Il faut commencer au niveau du téléphérique (46°29'50.85"N  7°40'58.06"E), passer le camping et grimper en suivant les piliers du téléphérique. Pour arriver tout en haut, au niveau du point d'arrivée du téléphérique, il faut compter 1h30 en prenant son temps. La pente est parfaois raide mais ça se fait :) Ensuite quand vous avez le point d'arrivée du téléphérique en vue, suivez le chemin principal et quand le chemin se séparera en 2, allez à gauche. Et ensuite vous atteindrez le point de départ ( de la rando vers les montagnes (46°30'7.07"N  7°42'32.17"E)

EN : The photo below shows probably one of the most famous view of this hike, a natural belvedere overlooking the lake. From the starting point of the hike to this belvedere, it's about  1 hour walk.

FR : Sur la photo en-dessous c'est probablement l'un des points de vue les plus grandioses de cette randonnée. C'est un promontoire naturel qui surplombe le lac. Pour rejoindre cet endroit depuis le début de la rando vers les montagnes, il faut environ 1 heure .

GPS coordinates of this spot : 46°30'13.70"N  7°43'14.79"E

EN : The hike is a continuous series of breathtaking views ! In fact you could stop anywhere and potentially get a great shot ! The place you see in the photo below is a kind of grotto where we saw many animal's excrements and a few meters further we met those who probably used the grotto as their restroom... a dozen of Alpine ibex ! They  were not shy at all and they were looking at us curiously, they would probably ask what we were doing here or something like that because in this season this hike is supposed to be closed ^^ And indeed we didn't meet other hikers at all, we were alone during this 15 km hike. That was a great time :)

Anyway ! It was time to keep walking to achieve the hike. From the grotto you still have about 3  hours walk to come back to the starting point by a loop that follow the north side of the lake but a few dozen meters lower than the initial path. The walk is usually quite easy but we had snow and some parts of the path totally frozen that made the walk becomes a kind of unpredictable adventure ^^ During winter an easy way could very quickly become very slippery, so... be careful.

FR : Cette rando offre une succession de vues à couper le souffle ! En fait vous pourriez vous arrêter n'importe où et faire de belles photos ! L'endroit que vous pouvez voir sur la photo en-dessous est un genre de grotte où on pouvait voir plein de crotins d'animaux... qu'on a rencontré quelques dizaines de mètres plus loin... une douzaine de bouquetins par très farouches ^^ Ils nous regardaient genre et avaient l'air de se demander ce qu'on faisait là. En effet on a croisé aucun humain pendant les 15 km que font la rando. Le sentier est censé être fermé en cette saison, cela explique sûrement le fait que nous étions totalement seul, mis à part les animaux ^^

Bref, il fallait continuer la rando, car depuis le grotte, il y en a encore pour 3 heures pour rejoindre  le point de départ. La rando fait une boucle qui suit le côté nord du lac et redescend ensuite quelques dizaines de mètres plus bas que le sentier initial, et toujours en suivant le côté nord du lac. La marche est globalement simple mais nous avons des plaques de neige et de glace qui ont rendu certains passages périlleux ^^ En hiver une rando à priori simple peut vite devenir plus compliquée et très glissante... prudence donc.

GPS coordinates of this spot :46°30'34.11"N  7°43'42.75"E

EN : Below are some of the raw files I used to make the final image. The one on the left is the main exposure of 5 shots bracketed. I chose to start working on this photo because it's not too dark and not too bright. I just had to recover the highlights and the shadows. When this was done, I added my "dedicated human scale", my gf Begirl ^^ . I had to correct (with the transform tool in Photoshop) the distortion made by the very wide angle (14mm)  to make Begirl looks more natural. On the original shoot the distortion made her leaning when walking but she wasn't ^^ Anyway ! Photoshop did a good job ^^ 

FR : En-dessous ce sont quelques uns des fichiers que j'ai utilisé pour réaliser la photo finale. La photo à gauche c'est l'expo de base, la mieux exposée, d'une série de 5 photos bracketées. J'ai choisi de démarrer le traitement avec cette photo car elle est ni trop sombre, ni trop claire. J'ai juste eu à récupéré les hautes lumières et les ombres. Une fois que c'était fait, j'ai ajouté Begirl qui permet ici de donner l'échelle, la dimension de la scène. A cause de la distortion de la prise de vue au grand angle (14mm) j'ai dû corriger la position de Begirl qui semble toute penchée. Un effet indésirable du grand angle qui étire beaucoup les perspectives. Mais qu'importe, avec l'outil de transformation de Photoshop, il a été facile de redonner à Begirl son apparence initiale ^^


EN : The days later we continued hiking around the lake to explore the many opportunities that this area can offer. We had different kinds of weather so we couldn't expect better conditions for photography. We came here to find snow and ice and we found it ! ^^

FR : Les jours suivants on a continué à explorer les alentours du lac à la recherche des nombreuses possibilités photographiques qu'offrent le coin. On aura eu un peu de tout comme météo, on ne pouvait donc pas espérer mieux. On est venu ici pour trouver de la neige et de la glace et on en a trouvé à profusion ! ^^

GPS coordinates of this spot : 46°30'6.78"N  7°43'15.14"E

GPS coordinates of this spot : 46°30'16.38"N  7°43'43.53"E

EN : After many tiring hikes in the snow, it was great to set up our tent to relax and recover. Snow is cold (really ?!) but it's super comfortable ! 

FR : Après plusieurs rando dans la neige, que c'était bien d'enfin poser la tente pour se poser et récupérer un peu ! La neige c'est certes froid (ah bon ?) mais c'est très confortable ^^

EN : This view from the tent is probably the one I'll always remember ! It's such a unique experience to open your eyes, and see nothing else expect pure nature all around ! In this kind of condition, you really feel "alive" !

FR : Cette vue depuis la tente est probablement celle dont je me souviendrai le plus ! Quelle expérience d'ouvrir les yeux et ne voir rien d'autre qu'une nature pure aux alentours ! Le genre de situations où on se sent "vivant" !

EN : The 2 guys, that you can see on the photo above, are fishermen ! To my opinion they were a perfect scale to give a better idea our wide and big is this area !

FR : Les 2 personnes que vous voyez sur la photo au-dessus sont des pêcheurs ! Ils ne pouvaient pas mieux tomber pour donner l'échelle à ma photo :)

EN : The lake is surrounded by pure nature and the mood was unique when all the trees are frozen ! A great opportunity to capture some details of mother nature ! The screen capture below shows how I edited this frozen tree. It's a one shot image, no bracketed, mainly processed  in Lightroom. I started with a photo underexposed from 1 stop to preserve the highlights. The key here to maximize the frozen effect was to push the dark slider to maximum (+100). This way  I  reduce the dark areas and then I added more white by increasing the White slider (+20). Removing some clarity also helped to add some "winter mood" to this image. About the gear, this photo was taken with the 5DIII once again and the lens is a Canon 24-70 here at 70 mm and wide f2.8 aperture to get a shallow depth of field. 

FR : Le lac est entouré d'une nature authétique et l'ambiance y était vraiment unique avec tous les arbres gelés ! Une occasion unique d'immortaliser les détails de mère nature. Sur la capture d'écran au-dessous montre comment j'ai traité cette photo. C'est une seule photo à la prise de vue, pas de bracketing, et le traitement est principalement réalisé avec Lightroom. J'ai démarré le process avec une photo sous-ex d'1il pour conserver des infos dans les hautes lumières. Le truc ici pour accentuer l'"effet gelé" c'est de beaucoup éclairicir les noirs, ici je suis au maxi, +100. L'impact des noirs est ainsi moins fort et ensuite j'ai boosté d'avantage les blanc (+20). J'ai également diminué de 20 points la clarté pour donner un effet plus hivernal, plus "dreamy". Concernant le matos, cette photo a été faite avec un 5DIII et un 24-70 ici à 70 mm et f2.8 pour avoir une faible profondeur de champ et mieux détacher les branchages du fond.


EN : Here is a footage I did from these 5 days in Kandersteg area :

FR : Et ici une vidéo réalisée durant ces quelques jours passés à Kardensteg :

This video can also be seen on Youtube

EN : This 5 days trip was so great that I would highly recommend you guys to explore this area if you have a chance to go there ! During winter the hiking trails that go around the lake are usually closed but if there is not too much snow they could still be open as they were when I was there. Nevertheless, during winter, many nordic trails are perfectly prepared and you can enjoy wonderful views without very good physic condition. The cost of living is quite high, about 2 times more expensive than France. It's was surprising at first, so be informed and prepared ^^ And this high-cost concerns almost everything : food, accommodation, cable-car, snow rental equipment, etc. But if you bring your own stuff, the cost of a trip in this area could be honest and not too expensive.

FR : Ces 5 jours ont été vraiment top ! Je ne peux donc que vous recommander d'aller visiter ce coin ! En hiver les chemins de rando autour du lac sont généralement fermés mais si il n'y a pas encore trop de neige comme c'était le cas pour nous, vous pourrez vous y balader. Si les chemins sont fermés, ce n'est pas vraiment un problème car il existe en hiver pas mal de chemins dédiés à la rando nordique ! Ces chemins sont parfaitement préparés et balisés. On peut y faire du sky de fond, des randos en raquette ou tout simplement y marcher en chaussures de rando normales. C'est donc accessible à tous ! Bon sinon, le coût de la vie dans ce coin est plutôt élevé, tout y est environ 2 fois plus cher qu'en France. Et c'est valable pour la nourriture, le logement, le téléphérique, la location du matos de neige etc. Mais si vous venez avec vos affaires, un trip en Suisse reste très raisonnable et tout ça avec des paysages grandioses !


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